Paviljoen Puur, beleef het nieuwe groen

kennismaken met gids John Cuijpers

‘Fort Diemerdam was het harnas van onze hoofdstad’

Paviljoen Puur ligt midden in het groen bij Fort Diemerdam. De bunkers, geschutopstellingen en de fortwachterswoning zijn een vingerwijzing naar een heldhaftig verleden. Wil je daarover meer weten? Ga dan op zondag eens mee met gids John Cuijpers. Hij is voorzitter van de Historische Kring Diemen en vertelt tijdens een wandeling honderduit over wat vroeger ‘het harnas van Amsterdam’ was.  

John is van oorsprong Limburger. Zijn werk bracht hem naar Amsterdam, waar hij werkte op de overheidsafdeling die pensioenen en uitkeringen voor slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog regelde. ‘Dit sloot perfect aan bij mijn historische belangstelling. Nu ik met pensioen ben, geef ik rondleidingen in het Rijksmuseum Volkenkunde in Leiden en zet ik mij in voor de Historische Kring Diemen. Dit vrijwilligerswerk past bij mijn nieuwsgierigheid naar wat zich in het verleden in dit gebied heeft afgespeeld. Als Kring brengen we twee keer per jaar een tijdschrift uit. Verder zijn we druk met de publicatie van een boek over Diemen in de Tweede Wereldoorlog en zijn we betrokken bij het behoud van monumenten, waaronder Fort Diemerdam.’

Wildernis en paardenstallen

Een belangrijke partner is Stadsherstel Amsterdam. ‘Deze organisatie heeft heel veel voor het behoud van de Stelling van Amsterdam gedaan,’ zegt John. ‘Als Historische Kring waarderen we dat enorm. Toen Stadsherstel in 2004 vroeg of we in de Stellingmaand rondleidingen wilden geven bij Fort Diemerdam, hebben we dan ook meteen ja gezegd. Het terrein was in die jaren nog wildernis, in de bunkers waren nog paardenstallen. Je begrijpt hoe blij we waren toen Stadsherstel het terrein een nieuwe impuls wilde geven in samenwerking met Puur Produkties, de beherend pachter van Paviljoen Puur. Het terrein is nu weer interessant voor een breed publiek. Dat biedt ons volop kansen om historische kennis te delen.’

Foto’s en kaarten

In de zomermaanden is John elke zondagmiddag present bij Paviljoen Puur om belangstellenden een uurtje rond te leiden over het terrein. ‘Wat hier eind negentiende eeuw is gebouwd, geeft een mooi kijkje in de geschiedenis van de Nederlandse oorlogsvoering en de technieken die men daar toen voor gebruikte, zoals de kanonnen en het munitiespoor.’ John gebruikt bij zijn rondleiding foto’s en kaarten om de verhalen levendig te maken. ‘Ik wil graag dat mensen erdoor geraakt worden, dat het verleden  dichtbij komt. Daar doe ik het voor.’

Kijk in onze agenda voor meer informatie over de rondleidingen bij Fort Diemerdam.